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Venta de Propilco y desintegración de Ecopetrol: la nueva gran estafa de Santos.

Sergio Andrés Muñoz, Cartagena, febrero 17 de 2016

1. Contexto de la situación actual.

Los precios del petróleo comenzaron a caer de forma dramática a finales de 2014. El crudo pasó de cotizarse a un promedio de US$105 dólares por barril en junio de 2014 , a costar US$30,86 dólares el barril de WTI, y US$33,80 dólares el de Brent el 16 de febrero de 2016, que, aunque no lo parezca, representa un repunte en los precios. En medio del exceso de oferta mundial de petróleo, Colombia reporta que durante el mes de enero de 2015 produjo 982 mil barriles de petróleo al día.

La situación financiera de Colombia va muy mal y tiende a empeorar. El gobierno nacional aumentó la proyección de déficit en cuenta corriente para 2016 a 6,1%. La deuda externa de Colombia, a octubre de 2015, representaba el 37,5% del PIB, según el Banco de la República. El total de la deuda externa es de US$110.423 millones de dólares. El sector público debe US$66.438 millones, y el privado, US$43.985 millones .

El aumento desbordado de la inflación superó al paupérrimo aumento del salario mínimo , siendo alimentos, transporte, y vivienda los sectores donde más aumentaron los precios . Se prevé que el hueco fiscal para 2016 sea de $24,5 billones , y ya Mauricio Cárdenas, Ministro de Hacienda, anunció un recorte presupuestal de $6 billones de pesos. Y en este escenario, la decisión del gobierno de Juan Manuel Santos es regalar los sectores estratégicos de la Nación, iniciando el año con la venta de Isagén, y anunciando la venta de Propilco, parte del Grupo Empresarial Ecopetrol.

2. ¿Qué es Propilco?

Propilco es una empresa “dedicada a la producción y comercialización de materias primas esenciales para la industria del plástico como Polipropileno, Polietileno y Masterbatch.” Es la mayor petroquímica de Colombia, el mayor proveedor de polipropileno del país, y el mayor productor de resinas de la región andina. Aún así, la Junta Directiva de Ecopetrol define a Propilco como un activo no estratégico, con el objetivo de justificar su venta.

El polipropileno es un termoplástico obtenido por la polimerización del propileno, subproducto gaseoso de la refinación del petróleo, con una serie de características especiales que lo hacen fuerte, resistente, impermeable y ligero. El polietileno un plástico, el más común, que proviene de la polimerización del etileno. A su vez, el mastebatch es un sistema de coloración y aditivación de polímeros, que además del color, confiere las más avanzadas prestaciones físicas, estéticas y funcionales a distintos artículos de plástico, textiles, cables y PVC.

3. Breve cronología de Propilco.

En el año de 1989, Polipropileno del Caribe S.A., Propilco, se constituye como empresa dedicada a la producción y comercialización de polipropileno. En 1990 inicia su operación, poniendo en marcha la planta con tecnología Unipol, con una capacidad inicial de 120 mil toneladas métricas por año. En 1991 se funda Comai, empresa subsidiaria dedicada a la producción de compuestos de polipropileno, masterbatches de colores y aditivos. Para 1996 se expande la planta en 20 mil toneladas métricas por año.

En el año 2001 se inicia la operación de su segunda planta de producción de polipropileno con tecnología Novolen (planta 2), con una capacidad inicial de 180 mil toneladas métricas por año. Luego, en el 2006, se amplía la capacidad de la planta con tecnología Unipol (planta 1) en 60 mil toneladas métricas por año. En el 2007, con una inversión de US$50 millones de dólares, Propilco puso en funcionamiento un “Splitter” o unidad de separador de propileno, con una capacidad de producción de 200 mil toneladas por año, estimando que, con una inversión adicional de US$12 millones de dólares, se aumentaría la capacidad de la torre de purificación en 330 mil toneladas para 2008.

En 2008 Ecopetrol adquiere Propilco al Grupo Santodomingo, por un valor de US$690 millones de dólares. “La adquisición de Propilco es fundamental en la nueva estrategia de crecimiento de Ecopetrol que, además de contemplar la intensificación de las tareas exploratorias y de producción, busca transformar el petróleo y el gas en productos con mayor valor agregado y mejores cotizaciones como el polipropileno", señaló Ecopetrol en un comunicado.

En 2009 Propilco expande la Planta 1 en 50 mil toneladas métricas por año. La capacidad de la planta alcanza 450 mil toneladas métricas por año. En 2010 se hace lo mismo con la Planta 2. Se expande en 50 mil toneladas métricas por año, alcanzando una capacidad de 500 mil toneladas métricas por año.

Propilco se convierte en Esenttia en el año 2014, definiéndose como “una empresa vital para la industria y esencial para la vida”. Integra sus productos y filiales (Comai) en tres líneas de producto que constituyen una oferta integral: Polipropileno, Polietileno y Masterbatch.

Para el 2016, la Junta directiva de Ecopetrol aprobó la venta de Propilco.

4. Importancia de Propilco.

Ya mencionamos que Propilco es la mayor petroquímica de Colombia, el mayor proveedor de polipropileno del país, y el mayor productor de resinas de la región andina. Los productos generados por Propilco hacen parte de la vida diaria de todos los colombianos.

Propilco presentó 376 mil toneladas en ventas en 2011 ; 424,909 toneladas en 2013; 427,287 toneladas en 2014 ; y 356,725 toneladas en ventas de enero a septiembre de 2015 . Ecopetrol reportó que, en el tercer trimestre de 2015, Propilco acumuló un patrimonio de $1,24 billones de pesos y activos por $1,8 billones de pesos. Entre enero y septiembre del año pasado, las ventas de Propilco sumaron $1,35 billones de pesos, un incremento del 11,4%, y utilidades por $95.000 millones de pesos, para un aumento anual del 102,1%

La deuda vigente de Propilco pasó de US$27 millones de dólares en 2014 a US$12 millones de dólares, a 30 de septiembre de 2015.

Propilco tiene una característica adicional, es contracíclico. Esto quiere decir que la caída de los precios del petróleo no lo afecta, ya que su materia prima, el petróleo, baja de precio.

Durante el primer semestre de 2015, la fabricación de productos de plástico creció en un 4%. Entre enero y mayo de 2015 las exportaciones de productos plásticos terminados presentaron un incremento de 4%, equivalente a 710 toneladas, aumentando en un 20,2% la exportación de productos plásticos a Estados Unidos, es decir 615 toneladas.

El mercado de polipropilenos en Colombia aumentó en 7% en 2014, llegando a 354,116 toneladas. El consumo aparente de polipropileno en Colombia creció 3% entre enero y octubre de 2015 frente al mismo periodo de 2014.

Credicorp Capital calculó y concluyó que el valor de Propilco podría estar entre $1,42 billones y $1,89 billones de pesos.

5. Propilco es Esencial.

Cuando Ecopetrol anunció la compra de Propilco en 2007, Javier Gutiérrez, en ese entonces presidente de Ecopetrol, se refirió en estos términos a la transacción: “Esta adquisición tiene un enorme valor estratégico para Ecopetrol pues se aprovecharán sinergias entre la exploración, la producción, la refinación y el resto de la cadena petroquímica”. Hoy parecen haber olvidado esas palabras.

Al cambiar Propilco su denominación a Esenttia, se define a sí mismo “vital para la industria y esencial para la vida de las personas”, definición que compartimos, motivo por el cual es esencial y vital evitar la venta de Propilco a extranjeros, y garantizar su existencia como una empresa pública, parte del Grupo Empresarial Ecopetrol. De igual forma, debemos proteger el carácter público e integral de Ecopetrol frente a la clara intención de Juan Manuel Santos, Mauricio Cárdenas y Juan Carlos Echeverry de disgregar la principal empresa estatal de los colombianos, con el objetivo de hacer fácil e imperceptible su privatización. Ya lo dijo Benjamin Franklin: "La necesidad nunca hizo buenos negocios".

Notas:

(1) http://es.investing.com/commodities...

(2) http://dataifx.com/noticias/macroec...

(3) http://www.portafolio.co/economia/d...

(4) http://www.portafolio.co/economia/i... http://www.eluniversal.com.co/econo...

(5) http://www.vanguardia.com/colombia/...

(6) http://www.dinero.com/economia/arti...

(7) https://www.esenttia.co/?lang=es&am...

(8) http://www.bnamericas.com/company-p...

(9) https://www.esenttia.co/?lang=es&am...

(10) http://www.dinero.com/Imprimir/55750

(11) http://www.cnnexpansion.com/negocio...

(12) http://www.elempaque.com/temas/Prop...

(13) http://www.dinero.com/edicion-impre...

(14) http://www.eltiempo.com/economia/em...

(15) http://www.larepublica.co/empresas/...

(16) http://inteligenciapetrolera.com.co...

(17) http://www.ecopetrol.com.co/documen...

(18) http://www.eltiempo.com/economia/em...

(19) http://www.eltiempo.com/economia/em...

(20) http://inteligenciapetrolera.com.co...

(21) http://www.ecopetrol.com.co/documen...

(22) Acoplásticos, septiembre de 2015.

(23) El Diario Esenttia, agosto de 2015.

(24) El Diario Esenttia, abril de 2015.

(25) http://www.dinero.com/inversionista...

(26) http://historico.elpais.com.co/pais...

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