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Vigencia actual del darwinismo

Ángela Quevedo, Cali, 12 de febrero de 2016

Se conmemoran 207 años del natalicio de Charles Darwin, el naturalista inglés que con su teoría dio razón de la amplia diversidad de organismos vivos que se encuentran en la naturaleza. Darwin es considerado en la actualidad uno de los pensadores más importantes del mundo occidental y cómo no, si en 1859 desbarató la suposición reinante entre la mayoría de los naturalistas de la época sobre la inmutabilidad de los organismos vivos, con su teoría sobre la evolución a través del mecanismo de la selección natural.

La propuesta de Darwin publicada en 1859 y aceptada por la comunidad científica desde 1930 es la base de la síntesis evolutiva moderna; plantea que los seres vivos han sufrido un sin número de cambios en un periodo de tiempo de millones de años y que la enorme diversidad biológica conocida tiene un origen común que se remonta a diversos organismos primigenios.

La teoría de la evolución parte de aceptar las alteraciones al azar que sufre un organismo en cada ciclo de vida; si éstas confieren algún tipo de ventaja adaptativa, en un medio ambiente determinado, son preservadas por el mecanismo de la selección natural y el organismo tendrá mayores oportunidades de transmitirlas a su descendencia. Este concepto darwinista es lo que la biología moderna ha denominado mutaciones, que se ha demostrado son completamente aleatorias y suceden todo el tiempo, pero el ambiente premia aquellas que mejoran la posibilidad de supervivencia, es decir, selecciona naturalmente a los seres vivientes que están mejor adaptados para sobrevivir; se podría hablar de miles de adaptaciones en animales, plantas o microorganismos, uno muy popular, los saurópsidos de la familia Chamaeleonidae o camaleones, tienen adaptaciones de tipo morfológico y fisiológico que les permite camuflarse (adoptar un tono exacto al del medio), regular su temperatura corporal para absorber la luz y calentarse, o reflejar la luz y enfriarse. Gracias a sus células cutáneas especializadas cambia de color frente a un rival generando intimidación; todas éstas adaptaciones le han permitido conquistar diversos hábitats como montañas, selvas, sabanas y desiertos.

Los avances científicos en lo que va de este siglo XXI pueden quizás superar todo lo anterior; en el campo de la genética y la biología molecular los resultados han sido asombrosos: por ejemplo, el estudio del ADN y del código genético ha permitido determinar que todos los organismos vivos tienen un ancestro común que existió hace miles de millones de años; eso significa, ni más ni menos, que por ejemplo, árboles, bacterias y humanos estemos emparentados; esta idea en la época de Darwin parecía demasiado atrevida y hoy ratifica cada día que el darwinismo tiene mucho que decir sobre nuestro futuro.

Darwin planteó, desde la revolución copernicana, el concepto más revolucionario de la historia de la ciencia y todavía genera cierto rechazo, ejemplo de ello son los currículos de ciencias y cátedras en nuestro país, en los cuales la evolución no guarda la proporcional importancia que tiene, debido posiblemente al fundamentalismo religioso. En la enseñanza de las ciencias todavía tiende a verse el tema como controvertido y espinoso y no se aborda con la profundidad necesaria que fortalezca el pensamiento crítico en la juventud y que sean ellos quienes libremente puedan generar sus propias conclusiones.

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